Alumno de la UNAM, el científico más joven de la NASA

Gracias a su trabajo en el desarrollo de materiales con
propiedades termoluminiscentes para la medición de radiación en el
espacio, Yair Israel Piña López, alumno de la UNAM, fue aceptado por la
National Aeronautics and Space Administration (NASA), a través del
International Space Education Board, como estudiante­investigador
(Student­researcher).

La designación de la NASA fue dada a conocer después del 67
International Astronautical Congress, que se llevó a cabo recientemente
en Guadalajara, Jalisco.

Yair Israel, estudiante del quinto semestre de la licenciatura en física en
la Facultad de Ciencias (FC) y estudiante asociado en el Instituto de
Ciencias Nucleares (ICN), es el primer mexicano y el más joven
estudiante —tiene 20 años— en recibir esta distinción y responsabilidad.

“Debo continuar con las investigaciones, servir de ejemplo a los demás,
incentivarlos, demostrarles que no hay que atarse de manos, buscar la
puerta adecuada, tocar, platicar y solucionar los retos que tenemos en
nuestro país”, comentó el estudiante en un comunicado de la UNAM.

Carrera precoz

Piña López, egresado de la Escuela Nacional Preparatoria 2 Erasmo
Castellanos Quinto, explicó que enfocó su investigación en materiales
termoluminiscentes porque en su opinión el primer detector de partículas
es el ojo humano.

“La observación siempre es algo importante; distinguir la radiación y las
partículas para prevenir algún desastre de salud en los astronautas se
me hizo de gran interés. Somos los únicos en México que desarrollamos
esta línea de investigación”, aseguró.

“Mi madre me dijo: ‘Demuéstrame que eres bueno para estudiar física y
te lo permitiré’. Y así, a los 15 años, mi mayor interés me lo despertó el
Instituto de Ciencias Nucleares, cuando en segundo de prepa me
aceptaron para hacer una estancia de investigación sobre los ciclos de
combustible nuclear con el especialista Julio Herrera”, recordó.

Quedó tan refrendada su vocación, que en 2015 fue aceptado para
intervenir en el programa Orión de la NASA y a la par formuló su primer
artículo científico referente a dosimetría espacial (medición de la
radiación en el espacio).

“Mi trabajo se desarrolló en la Unidad de Irradiación y Seguridad
Radiológica del ICN, cuando estaba en el primer semestre de la carrera.

Lo publicamos el doctor Epifanio Cruz Zaragoza y yo en el Journal of
Physics, e iba de la mano con mi participación en el programa Orión,
donde proponemos y desarrollamos un detector activo para distintos
tipos de radiación, como uranio natural y estroncio 90, que son partículas
alfa, beta y rayos gama”, detalló Piña López.

Referencia para misiones

El estudiante explicó que “como tenemos todo este menú de radiación, es
muy aplicable en vuelos espaciales, y es por eso que la NASA utiliza
nuestro artículo para tomarlo como referencia en las futuras misiones,
que están programadas para ir a la Luna y a Marte, y es indexado en su
Sistema de Datos Astrofísicos”.

El universitario fue llamado a integrarse también al Project Pilot Manager,
que se lleva a cabo en la Universidad de Samara, Rusia, para desarrollar
un componente satelital y medir la cantidad de iones en la ionósfera.

La ciencia, subrayó Piña López, se desarrolla a través de la curiosidad;
“para saciarla primero tenemos que observar y después de eso podemos
explicar lo que vemos con la realización de modelos matemáticos”,
abundó.

Aunque solo tiene 20 años, el joven ya destaca como investigador, pero
su ambición científica busca ir más lejos. “Uno de los sueños y metas
que me he propuesto para el siguiente año es poner el nombre de la
UNAM en el espacio”, aseguró.

“Algo que me caracteriza es la pasión con la que hago las cosas y el
honor y orgullo de pertenecer a una institución como ésta. Tengo una
frase: ‘amor y respeto al pueblo que me vio nacer: México; pero honor y
gloria al pueblo que me forjó: la UNAM’”, concluyó.

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